冬游犹他

确切的说,应该是冬季再游犹他(Utah),因为上年冬天曾在犹他州另外一个国家公园,Zion National Park,到此一游。犹他州地形各异,有山,虽然不高,也有峡谷,据说也没有大峡谷(Grand Canyon)壮观,但拱门(Arches)的存在,才让这个地方显得有些特立独行。而我们此次的目的地就是拱门国家公园(Arches national park)和峡谷地国家公园(Canyonland national park)。

拱门国家公园是犹他州四个国家公园中面积最小的一个,如果早点入园,一天时间游玩所有的景点绰绰有余。面积虽然小,但精致拱门(delicate arch)的存在,让这个公园闻名于世,精致拱门的图像甚至被印在了犹他州车牌上当作本州标志。

精致拱门

拱门这种独特的地貌是由盐床和碎岩石混合,然后经历风化和地壳挤压而形成的。每到一处拱门,都会不由得感叹一下大自然的鬼斧神工,有些石头像是三个人在一起说悄悄话(three gossips),有些则看起来像一只绵羊(sheep rock)。看着这些经历了上千万,甚至上亿年而形成的古怪石头,那种给心里的震撼无以言表,可能是自然的才是最真实的,最真实的才会真正引起共鸣。

拱门国家公园除了个别景点需要长途跋涉一番,大部分都修在了停车场附近。我们早上七班半左右从宾馆出发,开车10分钟到达公园入口,冬天没有人在入口值守,入园费可以在游客中心购买。我们第一站停靠窗户拱门景区,沿途顺便欣赏了三个说悄悄话的人,绵羊石和平衡石(Balanced rock),在这个景区可以看到南北窗拱门(Windows arch)和双拱门(Double arch)。第二站开车前往景观拱门(Landscape arch),沿途可以停车观望一下Fiery Furnance和天际拱门,在动身前往景观拱门之前,可以在停车场解决一下午饭问题,不像之前几次游玩国家公园只能吃面包,火腿和沙拉,我们这次在芝加哥就已经准备好了碗装方便面,用从宾馆用微波炉加热好的水泡上10分钟,就可以吃上一顿热乎乎的中午饭,这也算开启了新的技能,升级成了有经验的野游。如果单纯游玩景观拱门,大概也就需要20分钟,但如果要再往前走去看双O型拱门(Double O arch),全程下来差不多需要两个小时,并且海拔起伏较大,没有人工铺好的路径,全靠工作人员用几块碎石的标记导航。

景观拱门

精致拱门是拱门国家公园里最长的拱门(88.4米),世界第5长。1991年的时候,该拱门下方右侧的三块石板掉落导致公园永久关闭了下面的游览路线,但看到过该拱门的人都会觉得这个拱门的断裂也就是时间的问题了。

从这个景点出来,稍作休息一下就要准备动身前往精致拱门的停车场,从停车场到精致拱门需要徒步1.5英里。由于精致拱门的最佳观赏时间是日落,所以最好在日落前一个小时到达停车场,并且观赏之后便是日落,最好准备一个手电筒返回停车场。到停车场的时候,天色已黑,于是便驱车回宾馆休息,为第二天的Canyonlands做准备。

游玩Canyonlands有一定的局限性,一是因为天气,而是因为对车辆的要求。因为有部分区域没有铺好的路,所以车要求必须是四轮驱动才可以前往,这样我们的探险只能局限在Island in the Sky。虽然离拱门国家公园很近,Canyonlands的特色可以说也算是自成体系,除了能够看到一些风蚀形成的拱门之外,也能看到大片的低地,视野极为宽阔。Canyonlands也有相当的高度不是很容易克服,尤其是Whale Rock和Upheaval Dome,不仅要克服的海拔较高,并且路也比较崎岖,加上前一天征服拱门留下的水泡还没有痊愈,所以对我来说还是有一定的难度。好在整个下半年的长跑训练让自己的体力比较充沛并且恢复起来也比较迅速,再加上Canyonlands大部分景点只需要驱车前往,所以一天下来也没有那么的疲劳。

两天的计划安排游完这两个国家公园不算有难度,但如果要深入游玩还是需要一定的体能储备和足够的能量摄入。冬天的温度变化不大,但有些天会让人感觉像是春天一样,要及时查看天气预报增减衣物。

我们从芝加哥乘坐飞机到丹佛,然后从丹佛开车前往目的地。由于要穿越滑雪胜地落基山脉(Rocky Mountains),所以原本6小时的车程会因为道路湿滑和清雪车的缘故增加至8小时左右,并且如果道路积雪严重的话,需要加装轮胎雪链,所以查看落基山脉的天气和当地对雪链的要求也是出行准备前的必做功课。

最后要说的就是临出发的一天,芝加哥天降大雪,大雪预报要持续3天左右,导致Midway 80%左右的航班取消,O’hare也有大批次的取消和延误,好在我们乘坐的的这班次竟然准点登机,虽然比原定的起飞时间晚了40分钟,但总算是没有因为大雪而让我们损失了整个行程。

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拱门国家公园部分景点GPS坐标 (Selective GPS Coordinates in Arches National Park)

GPS Coordinates
Balanced Rock Trailhead (0.3 mile) – N38 42.103 W109 33.958
Delicate Arch Trailhead (3.0 miles) – N38 44.135 W109 31.229
Devils Garden Trailhead
N38 46.975 W109 35.709 — Devils Garden Trailhead
N38 47.132  W109 35.782 — Tunnel Arch
N38 47.243 W109 35.918 — Pine Arch
Sand Dune Arch (0.4 mile) – N38 45.881 W109 35.013
Double Arch Trailhead (0.5 mile) – N38 41.298 W109 32.302
Petrified Dunes Viewpoint (1.0 mile) – N38 39.943 W109 35.251
Windows Trailhead (1.2 miles) – N38 41.228 W109 32.198
Skyline Arch Trailhead (0.4 mile) – N38 46.320 W109 35.453
Tower Arch Trailhead (2.8 miles) – N38 47.540 W109 40.519

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