美西七日

很早就想在放假之后出行了,经过长时间的寻找旅游目的地和权衡比较优惠的机票,最终还是定下去西部,是继续去西部。上年和包天欣,辅导去的维加斯和死亡谷,今年我和老婆除了上面两个地方,最重要的还是去大峡谷(the grand canyon)看一看。
旅行的行程一共七天,从12月24日到31号,晚上回芝加哥的时候看好经过了跨年。

12月24日
我们24日从芝加哥直飞拉斯维斯家,3点不到的时候飞机就已经降落到了Mccaren机场,坐了机场到租车中心的转运大巴,在Avis很顺利租到了一辆福特的SUV。因为第二天就要开往大峡谷,我们拿到车之后没有立即到宾馆入住,而是去了附近的沃尔玛去买了一点补给,鉴于上次旅游的经验,我们买了一些沙拉和水果,因为冬天的西部实在是太干燥了。买完东西之后大概已经4点多了,但考虑到离芝加哥还有两个小时的时差,我们的肚子早就开始咕咕叫了。本来的打算是去the boiling crab去吃海鲜,但开到那个地方发现他们24和25号竟然不开门,没办法只好先吃中餐了,立马搜出了小火锅的地址,饱餐一顿。
第一晚住的宾馆就是以金字塔为标志的Luxor,我们到了房间立马放下了东西就往Strip杀去,其实这个宾馆离Strip的中心还是挺远,走到威尼斯人然后再返回宾馆花了大概3个多小时,脚都疼的不行了。但欣慰的是看到了百乐宫门前气势恢宏的音乐喷泉,因为临近节日的缘故,街上的人居多,大家都操着不同的语言,真是世界各地的人都涌进赌城疯狂。回到宾馆之后,发现宾馆竟然还提供wifi,虽然在客房的信号很差,基本上只能在蹲马桶的时候上一会儿。为了明天4个多小时的开车,我和老婆决定早早入睡。

12月25日 – 12月27日上午

第二天是圣诞节,我们为了早点到达大峡谷所以就起了一个大早,check out之后去外面继续购买补给和吃早饭,无奈圣诞节,搜索了若干麦当劳和其他快餐店发现都节日关门,顶着饥饿的肚子好不容易找到了一家Denny’s,喜出望外,饱餐一顿之后踏上前往大峡谷的高速。在离维加斯不远的高速限速还是55,60,但一出维加斯,高速限速立马提高到75,简直是疯狂。路上的车基本没有人开在80以下的。我们晚上入住的地方是离大峡谷一个小时车程的Williams市,我们决定下午到达大峡谷之后先玩一个下午,然后在天黑之前回到宾馆。按照网上所说的,大峡谷是一车25刀,包7天的无限进出,另外会给你一份大峡谷的指南,包括一张报纸和一份地图。到了游客中心和纪念品商店之后我们认为时间有限,所以先往东边的Desert View转一转,随便看几个点。在峡谷内各个景点没有具体的GPS地点,必须通过地图和路边的标牌辨识经典,虽然经历了4个多小时的开车,但一看到大峡谷,还是被深深的震撼住了,感叹于大自然的鬼斧神工。经历一个小时的车程达到位于Williams的Super 8,其实无法对汽车旅馆期望的更多,但在寒冷的冬夜能找到一个可以落脚的暖和的地方,我们就已经很满足了,并且这家店还提供免费的早餐,并且还不错,有鲜奶,酸奶,水果,华夫饼,麦片什么的,反正就是简单的美式早餐。由于是小城镇和圣诞节的缘故,Williams几乎所有的店都关门了,最后找到了一个叫Jack in the box,还能吃点什么汉堡,墨西哥卷和照烧鸡饭,貌似是附近开门的唯一一家,所以人满为患,但口味的确不怎么样。

26号我们主要把西边的景点全部逛完了,其实也就是一条大路,看车到了每个景点就下来走走。因为晚上住的宾馆是大峡谷外的Holiday inn,这就给我们很大的选择余地,看日落不用担心晚上开夜路了。前一个晚上看了网上关于最佳日出日落观测点,我们大概4点就到了Yavapai Point,这个时候人还不多,日落的时间是5:30左右,将近五点的时候,周围的人就开始渐渐的多了起来。大峡谷的日落很精彩,悬崖壁上随着日落逐渐从白色变成金色,金色再变成暗红色,光线慢慢的消逝,一片黑暗布满整个山谷,这种无声的美着实震撼。看完日落起身前往宾馆,因为就在峡谷的出口,开了大概10几分钟的车就到了。Holiday Inn的规格就是比普通Motel高太多,整体比较整洁,堂皇一些。由于处在绝佳的地理位置,价格也要比其他宾馆高很多,我预定的时候是128一个晚上,但为了看日出和日落,感觉还是很值的。Holiday Inn的周边则看起来死气沉沉的,因为处在旅游的淡季,小镇上基本没有什么人来人往,仅有的几家烧烤在Yelp上也被人骂的一文不值,走了几步路感觉太冷就随便在必胜客就餐了。

27日主要就是看日出,还有看完东边所剩下的Desert View了。网上说日出的时间大约在7点17,我们选择在Mather Point看日出,六点出发,到达Mather Point的时候就已经发现大批人拿着摄影器材在恭候太阳了。可以说整个日出的景象就是昨晚日落的反过程,看着峡谷一点一点的被照亮让人感到兴奋。由于当日还要返回维加斯,我们在早上10点的时候决定结束Grand Canyon之旅。4个多小时的行车让我感到极度的疲惫,到了维加斯之后第一件事就是到MGM Grand领取晚上7点大卫·科波菲尔魔术表演的票,然后在Monte Carlo办理了入住手续,不久就拜访了the Boiling Crab饱餐一顿海鲜。今年到访Las Vegas,发现最大的不同就是各个宾馆赌场都开始提供免费的Wifi,虽然信号在房间内不够强,有些时候甚至连不上去,但聊胜于无。

大卫·科波菲尔的表演和上年完全一样,但对于第一次来看的人来说,还是很stunning and amazing,只要宋卫看的开心,我就觉得很成功。今年不一样的是我们点了Strawberry Margarita,第一次尝试这种酒,很不错,没有白酒那么烈,口感口味俱佳。来到赌城,一定要赌一把,晚上回到Monte Carlo,宋卫5块钱玩了两把Slot Machine,输了一把,赢了一把,结果还赚了7块钱,我们决定不把Voucher兑成现金,而是留作纪念。

12月28日-12月30日

这是我们旅程中最后的一个大项目了-死亡谷, Death Valley National Park。这个地方位于内华达和加利福尼亚两州的交界处,地界上属于加利福尼亚,离拉斯维加斯仅有两个半小时的路程。到达死亡谷之后我们首先停留在游客中心(Visitor Center),买了一些National Park的邮票,给宋卫的National Park Passport盖了章之后,就动身前往Sand Dune。我上年也玩了死亡谷,但就是Sand Dune没有体验,因为当时刮风下雨,又下雪,根本下不来车。这次也算是弥补了一大遗憾。这个地方就是在满目疮痍,遍地石头的中间形成了一片沙漠,沙漠中间又形成了众多沙丘。

玩死亡谷期间,我继续选择上年居住的Atomic Inn,这次入住没看见上年的老板娘,去要Wifi密码的时候听说貌似是这家旅馆已经被收购了。由于住在房屋群的最外面,所以wifi基本没有信号。我第一次待Beatty面对的最大挑战就是没有合适的食物,吃了一天的三明治,再加上干燥的天气最后让我感到严重的缺水,幸好最后发现在Motel 6旁边有家subway,再往东北方向走走有家Denny’s,真是救了我的命。

游玩了众多美国城市和国家公园之后,发现自己还是比较适合国家公园的出行方式,因为可以更加接近大自然,更加自由的活动。29日的行程大部分时间就是走走停停,观看了北美最低点badwater, 也登高欣赏了Dante’s View。

30号是我们在拉斯维加斯之外游玩的最后一天了,因为计划只剩下胡佛大坝,所以我们没有必要刻意的起早,早上慢吞吞的收拾完东西,吃了早餐就开往大坝。

前往胡佛大坝没有确切的地址,但可以在GPS输入这个坐标 N 36.016222, W -114.737245. 一路顺风,等快到大坝的1 mile,路上才开始堵了起来,因为前方有一个关卡,要对所有前往大坝的车辆进行检查。说是检查,其实就是让你停一下,什么都不问,什么都不查就可以过去了。到了大坝里面就开始转圈找停车位,因为来的时候恰是正午,人多的连续饶了三圈才找到一个停车位。胡佛大坝也算是人类一大奇迹,位于亚利桑那州和内华达州的交界处,因为两个州一个是山地时区,一个是西部时区,就造成了一条分界线将大坝分割成了两个时区,相差一个小时。据维基百科介绍胡佛大坝是由第三十一任美国总统胡佛提议修建,目的是为了解决国内经济大萧条的状况,大坝也因这位总统而得名。修建大坝工程浩大,前前后后导致100余人丧命,现在大坝不仅担负着泄洪蓄洪,发电的作用,同时也成为拉斯维加斯外著名的景点。

晚上回到拉斯维加斯,我们还体验了据说是城内最好的自助餐,位于Wynn宾馆的the buffet,价格不菲,但品种,样式,包括食材的新鲜度都是不错的。

12月31日

这是我们寒假出游的最后一天,由于第一班航班较早,我们早早就还了车在机场候着,拉斯维加斯的机场安检不像芝加哥O’hare,这里不允许携带瓶装水,比国内好写的是,不能带的水不必丢掉,可以直接捐赠给慈善组织。第一班飞机只有短短的50分钟,到达菲尼克斯之后我们又在4个小时之后搭载第二班飞机回家。到了芝加哥发现天空中飘着朵朵雪花,所有人都兴奋的等着跨年。我和车的跨年没能赶在回家的时候过,在乘坐公交车的时候时间完成了从13到14的跨越,不管怎样,在公交上跨年,也算是挺有意义的体验了。

后记:

游玩国家公园的时候,因为各个景点没有GPS坐标,有时候又怕在地图上找错位置,我们这次使用的是国家地理提供的National Park程序,在iPad上面配合内置的GPS,可以很方便定位。

Williams Super 8的位置

大峡谷Holiday Inn的位置

死亡谷外,位于Beatty镇的Atomic Inn

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